Estigma Relacionado ao Peso

Estigma Relacionado ao Peso

É bem conhecido que a obesidade está associada a uma miríade de consequências para a saúde, incluindo diabetes tipo 2, várias formas de câncer e apneia obstrutiva do sono. A prevalência da obesidade é responsável pela previsão de especialistas em saúde de que, pela primeira vez na história, a expectativa de vida média dos americanos pode estar diminuindo. 1

O que é menos compreendido e discutido são os fardos sociais e psicológicos de ser obeso. Estudos sugerem que esta é outra população marginalizada e estigmatizada.

Indivíduos com obesidade têm menos probabilidade de se casar, geralmente ganham menos e até sofrem discriminação no ambiente de saúde quando comparados a seus pares que pesam menos. 1 Em países desenvolvidos, existe uma relação inversa entre obesidade e nível socioeconômico. Em outras palavras, quem é obeso tem maior probabilidade de enfrentar barreiras socioeconômicas.

Obesidade e saúde mental

Até 60% das pessoas classificadas como obesas têm uma doença psiquiátrica, como depressão. Isso é maior do que a porcentagem de depressão observada entre a população em geral. 1

Mais especificamente, aqueles com obesidade têm maior probabilidade de atender aos critérios para transtorno da compulsão alimentar periódica , síndrome da alimentação noturna e alimentação emocional. A obesidade também aumenta a probabilidade de depressão em cinco vezes em comparação com pessoas de peso médio. A ansiedade, principalmente a ansiedade social, ocorre em 9% das pessoas que procuram tratamento para a obesidade. 1

Essas condições tendem a ser significativamente mais comuns entre mulheres com obesidade. Isso provavelmente se deve à ênfase da sociedade na magreza e na aparência física das mulheres em muitas culturas. Mulheres com obesidade são mais propensas a endossar pensamentos suicidas e tentativas de suicídio em comparação com mulheres com peso normal.

Discriminação relacionada ao peso, bullying e microagressões estão associados a esses resultados adversos para a saúde mental. Indivíduos que relatam experiências pessoais com preconceito e tratamento injusto apresentam maior risco de depressão, ansiedade e baixa autoestima. 2

Além disso, há evidências de que o fardo crônico de viver em uma cultura que rejeita o tipo de corpo com excesso de peso está associado a um aumento no hormônio do estresse e da inflamação conhecido como cortisol . Isso está acima e além do conhecido efeito metabólico do próprio excesso de peso.

Em outras palavras, há um aumento conhecido da inflamação associada à obesidade. Além disso, a carga emocional da obesidade aumenta a inflamação e os níveis de cortisol. 

Estigma Relacionado ao Peso

Ironicamente, há evidências de que, à medida que a prevalência de sobrepeso e obesidade aumenta, o preconceito e o preconceito contra pessoas com obesidade também aumentam. O estigma relacionado ao peso nos EUA está bem documentado.

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Campanhas relacionadas ao peso que enfatizam a responsabilidade pessoal também podem alienar seu público-alvo. Eles podem ter o efeito psicológico reverso de aumentar os comportamentos que contribuem para a obesidade, como a compulsão alimentar e evitar exercícios.

Entre os americanos, a discriminação de peso é relatada em taxas semelhantes à discriminação racial, especialmente entre as mulheres.

Vários estudos demonstram que mesmo as crianças percebem as pessoas com excesso de peso como preguiçosas, pouco atraentes, pouco inteligentes ou sem autocontrole. 2 Alguns indivíduos obesos podem internalizar essas ideias e se autoestigmatizar. Absorver essa mensagem negativa da mídia ou do ambiente social pode ter um efeito prejudicial sobre a autoestima e a autoeficácia.

Além disso, isso pode levar a ganho de peso adicional e redução da perda de peso ao longo do tempo. Embora o exame desse aspecto particular do efeito do preconceito da obesidade seja relativamente novo, é geralmente aceito que o preconceito de peso afeta negativamente a saúde e o bem-estar psicológico.

Os riscos à saúde associados, que podem ser mais prevalentes entre os obesos, podem contribuir para visões negativas em relação a essa população. Por sua vez, isso pode fomentar a ideia de que as pessoas obesas estão sobrecarregando o sistema de saúde.

Muitos indivíduos obesos relatam ter experimentado comentários depreciativos e preconceitos de familiares, colegas, colegas de trabalho e até mesmo de estranhos. Embora a discriminação de peso seja bem documentada, praticamente não existem leis, políticas públicas ou institucionais de proteção aos obesos.

Estigma de obesidade entre crianças

O excesso de peso é o problema de saúde mais comum que crianças e adolescentes enfrentam. Freqüentemente, as consequências bem conhecidas do excesso de peso não surgem até a idade adulta. No entanto, as consequências sociais e emocionais negativas da obesidade podem ser imediatas e substanciais.

Os jovens com sobrepeso muitas vezes se encontram mais marginalizados e enfrentam taxas mais altas de depressão e baixa autoestima do que seus pares. Meninas com sobrepeso esperam ser rejeitadas por seus pares e podem até mesmo se afastar das interações sociais como forma de lidar com a situação. 3

Crianças com excesso de peso são vistas como menos populares

Crianças de até seis anos de idade descrevem indivíduos obesos usando termos negativos e depreciativos. Em um estudo, um grupo de alunos (variando da 7ª à 12ª série) foi solicitado a “nomear” amigos com base na preferência. Os resultados mostraram que jovens com sobrepeso são significativamente menos populares do que seus pares.

Essas descobertas foram mais evidentes entre as mulheres brancas não hispânicas, o que é válido em várias pesquisas que analisam esse problema. 3

Viés de peso na saúde

Existem certos procedimentos médicos que não são realizados em pessoas com índice de massa corporal (IMC) mais alto, como tratamentos de fertilidade ou procedimentos ortopédicos. Embora isso possa ser baseado na percepção do risco ou na taxa de sucesso de um procedimento nessa população, sabe-se que contribui para o declínio da saúde, o agravamento da doença e evita o sistema de saúde como um todo. 2

Muitas pessoas obesas relatam que, no ambiente de saúde, todas e quaisquer queixas físicas são vistas como produto do seu peso. Como resultado, eles não se sentem levados a sério. Sua experiência é melhor descrita como a de um médico que não consegue ver além do seu peso e atribui todo e qualquer sintoma ao seu tamanho.

COVID-19 e Polarização de Peso

A pesquisa sugere que os indivíduos com obesidade podem sentir maior ansiedade relacionada ao COVID, dada a ênfase muito pública na relação entre a suscetibilidade ao vírus e o peso. No entanto, também é provável que o discurso público sobre o peso durante a era da pandemia também seja um fator contribuinte.

As mudanças durante a pandemia global de coronavírus levaram a mudanças sem precedentes na rotina diária, aumento do comportamento sedentário e alteração dos hábitos alimentares. Embora haja alguma evidência de que o americano médio ganhou peso durante esse período, a abrangência disso é provavelmente exagerada.

A maioria dos indivíduos, até 59%, que vivia em áreas com mandato de quarentena relatou manter o peso. Uma minoria de menos de 20% relatou perda de peso durante esse período. 2

Em uma pesquisa, embora 28% dos participantes relataram ganho de peso durante a pandemia, 65% das pessoas relataram aumento da ansiedade sobre seu peso e forma. Também pode haver viés de memória em relação ao peso pré-pandêmico de um indivíduo. 2

Isso se tornou uma discussão proeminente nas notícias e nas mídias sociais, com a tendência de tópicos como ‘Quarentena-15’. A apreensão expressa e o medo sobre o ganho de peso podem ter fomentado a discriminação da obesidade.

Aqueles que relataram experiências pré-pandêmicas de mau tratamento relacionadas ao peso tiveram 2,4 vezes mais probabilidade do que seus pares de se envolver em compulsão alimentar e usar a alimentação como mecanismo de enfrentamento durante a quarentena. 2

Como reduzir o estigma da obesidade

Infelizmente, poucas estratégias bem-sucedidas de redução do estigma foram propostas até o momento. Ainda não está claro quais intervenções seriam eficazes na redução do viés relacionado ao peso e no tratamento diferencial de indivíduos com obesidade.

Alguns propuseram que mudanças nas políticas públicas e na legislação contra o estigma no local de trabalho, por exemplo, seriam úteis e que as pessoas com obesidade deveriam ser legalmente protegidas contra a discriminação.